Sant Mateu, capital histórica del Maestrazgo

Sant Mateu, la capital histórica del Maestrazgo, se localiza en la comarca del Baix Maestrat, a 65 km al norte de Castellón.
Su relieve es suave en la zona central y un tanto más montañoso en sus laterales, con montañas que llegan a superar, en algunos casos, los 800 m de altitud. Un pasillo central cruza el término de norte a sur, el cual drena las aguas procedentes de los barrancos y arroyos de Benifarquell, Palacio, Piques hacia la Rambla Cervera y Coma.
El clima típicamente mediterráneo, favorece la existencia de una vegetación característica de bosque mediterráneo.
Su posición geográfica privilegiada, la convierte en un lugar sin igual para disfrutar de los atractivos de las comarcas del Maestrat y de Els Ports.
El gran valor del patrimonio monumental e histórico que Sant Mateu brinda a sus visitantes, es un fiel reflejo de la enorme importancia que supo tener la población en el pasado. El legado monumental, tan magnífico como espectacular, ha motivado la declaración del conjunto histórico artístico de Sant Mateu como Bien de Interés Cultural. Dicho legado, está conformado por la Iglesia Arciprestal, el Ayuntamiento, el Callejón de los Judíos, el Palacio Borrull, la Fuente del Ángel, las murallas, el Palacio del Marqués de Villores y el Museo Arciprestal, entre otras joyas arquitectónicas.

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Vacaciones de verano en Alcocebre

Alcocebre es una población de la provincia de Castellón, que forma parte del término de Alcalá de Xivert, y que suele ser muy visitada durante la época estival debido a su paisaje de gran belleza, gracias a la combinación perfecta de mar y montaña.

El pueblo está divido en tres núcleos: Alcocebre, Las Fuentes y Cap i Corb, que sobresalen por sus playas de gran extensión y diversas calas.

Entre sus principales atractivos se encuentra la Ermita de Santa Lucia o Sant Benet, que está ubicada en la Sierra de Irta, también conocida como montaña de San Benet. Según se cree, esta construcción de líneas simples es originaria de fines del siglo XVII. Su parte posterior pudo haber funcionado antaño como torre de vigilancia, ya que desde aquí es posible contemplar  las Islas Columbretes, las Agujas de Santa Agueda, el Prat de Cabanes – Torreblanca y el Desierto de las Palmas, entre otros. Adosado a esta estructura hay un edificio, que antiguamente fue hostal que albergaba a los peregrinos; además de establos y dos pozos en la plaza.

En las proximidades al río Cuevas está la Ermita de Sant Antoni, construida en 1773 en honor a San Antonio de Papua. Su estructura es de una sola nave.

Por otro lado, la zona del Faro de Alcocebre, ubicada a los pies de la Sierra de Irta, resulta perfecta para pescar o, simplemente, para dar paseos por áreas apartadas. Se trata de un conjunto rocoso que se halla rodeado por dos pequeñas calas de piedras. Prosiguiendo por la linea de la costa, apartándonos de Alcocebre, hay numerosas calas y zonas rocosas, que pueden recorrerse en bicicleta.  En esta Ruta de las Calas, es posible recorrer una serie de playas casi desérticas, que discurren entre caminos rodeados por matorrales. Las dos últimas, son playas vírgenes que nos despertarán con su belleza el más puro asombro.

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Oropesa del Mar, un verdadero refugio natural

Para aquellos que busquen un lugar bello y tranquilo para descansar, es momento de que visiten Oropesa del Mar, una histórica ciudad de la provincia de Castellón, en la Comunidad Valenciana.
Oropesa del Mar es una pequeña población que se encuentra al abrigo de la bahía de La Concha, en plena Costa de Azahar, y que ofrece una variedad de playas, que constituyen su sello de identidad.
Las playas de Les Amplaries y del Morro de Gos, de fina arena blanca y aguas cristalinas, son el sitio indicado para la práctica de toda clase de deportes náuticos.
Más hacia el sur, se encuentra la playa de la bahía de la Concha, la cual dispone de un bello paseo marítimo. Entre esta playa y las últimas estribaciones de la Sierra de Oropesa, se localiza el puerto deportivo de Oropesa del Mar, que cuenta con más de 700 amarres para embarcaciones deportivas.
Continuando hacia el sur, es posible apreciar un paisaje lleno de acantilados, calas y una tupida vegetación de pinos. En esta zona es donde empiezan las playas de Bellver y La Renegá, y donde además se hallan bellas zonas residenciales.
Pero no todo es playa en Oropesa del Mar. De igual modo, es posible disfrutar del paisaje natural que ofrece la Sierra de Oropesa, la cual protege a la ciudad de  los vientos peninsulares.
Entre las estribaciones montañosas y el contorno marítimo, se puede apreciar la zona de cultivos de naranjos y hortalizas, que se confunden con el verde de los olivos, y el aroma de almendros y vides.
El Mirador, ubicado en el Monte del Bobalar, ofrece panorámicas maravillosas, llegando a divisar desde donde puedes observar, allá en el horizonte, la silueta del  Parque Natural de las Islas Columbretes.
Gracias a su estratégica ubicación, Oropesa del Mar también es un municipio con una importante trayectoria histórica y cultural, siendo muestra de ello el Castillo, que corona la parte alta de la localidad encima de un gran espolón rocoso, y la Torre del Rey. También, vale la pena visitar el Museo Costumbrista, situado en la plaza de la iglesia junto al antiguo Ayuntamiento, y el Museo Torres de Vigía.  De esta manera, Oropesa del Mar  es, debido a su singular belleza, sus magníficas playas y la calidez incuestionable de su entorno, el mejor refugio natural que puedes descubrir en tus vacaciones.

Atractivos de Altura

Altura es una localidad de Castellón, que se encuentra enmarcada por el Valle del Palancia y la Sierra Calderona.

En todo su entorno es posible apreciar diversos viaductos y acueductos, entre los que sobresale el Viaducto del Barranco de la Jarea, de origen medieval.

Por otro lado, en su término municipal se localiza La Cartuja de Vall de Cristo, que fue fundada a fines del siglo XIV a pedido del Infante Don Martín. En su momento, La Cartuja constituyó un núcleo de gran poderío, tanto religioso, cultural, económico, como político. Vall de Cristo cuenta con importantes obras arquitectónicas, como su Iglesia Mayor, de estilo único.

En el núcleo urbano de Altura, es posible apreciar numerosos monumentos y sitios de interés, como la Plaza Mayor y la Iglesia Parroquial de San Miguel. Mientras que en la zona del casco antiguo se halla la Iglesia Primitiva, de estilo gótico valenciano, considerada todo un símbolo del culto cristiano.

En el extramuros está la Casa Grande, un caserón de estilo renacentista que fue construido en el siglo XVI y que aún hoy conserva algunas de sus dependencias originales y de los muros que la protegían.

Otro de los sitios de interés es, sin dudas, el Santuario de la Cueva Santa, que está ubicado en los alrededores de Montmayor. La cueva, de veinte metros de profundidad, sirvió antiguamente de refugio para los pastores. En el fondo de la sima está la Capilla de Ntra. Sra. de la Cueva Santa, datada a fines del siglo XVII, en cuyo interior se conserva un retablo que contiene grabadas escenas vinculadas a la historia de la Cueva Santa.

De su entorno natural se destaca el Parque Natural de la Sierra Calderona, que presenta importantes microreservas de flora y fauna.

La Vía Verde Ojos Negros, al igual que la Senda de La Cueva Santa, es una buena opción para recorrer los diferentes parajes de Altura.

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Teresa

Teresa es una población situada en el interior de la comarca del Alto Palancia, en la provincia de Castellón.
Por su relieve montañoso y accidentado, se abre paso el cauce del río Palancia y diversos barrancos que le sirven de afluentes, como por ejemplo los del Franco, del Arco y del Berro, que conforman grandes atractivos turísticos y medioambientales.
La Iglesia Parroquial de Teresa, levantada en el siglo XVI, es  un templo de una sola nave que posee capillas entre los contrafuertes y bóvedas de estilo gótico.
El casco urbano de la población se halla conformado por calles largas y empinadas. Sus únicas plazas son las de la Iglesia y del Ayuntamiento. Entre sus principales construcciones se encuentran Almazaras y el Lavadero de la Acequia de la Dehesa.
Por su terreno abrupto, Teresa resulta ideal para la práctica del senderismo. Desde el Alto del Torrejón, es posible apreciar una magnífica panorámica del término municipal.
A través de un paseo por los parajes naturales de la localidad, nos  topamos con diversas fuentes, como la del Contis, Royo, Peral, Batán, Berro, del Río y del Nano.
En el Cerro Gordo destaca el Refugio del Agua, un respiradero con copiosas corrientes de agua que brotan de un manantial.
Para apreciar mejor los bellos parajes de Teresa, podemos tomar los numerosos caminos y senderos señalizados, que conducen a sitios como la Mina de yeso o la Fuente del Berro. En las proximidades, está la Antigua Fábrica de la Luz y el Barranco del Arco, cuyo nombre deviene de la singular roca perforada, que forma un arco en medio de la montaña.
Otros parajes de especial interés son el de la Solsida, la Cueva del Moro y la Mora, y la zona de la Balsa, por donde se cruza a través de un antiguo puente de piedra.

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Lugares con encanto de El Toro

Recorriendo el noroeste de la Comarca del Alto Palancia hacemos un alto en El Toro, un municipio de la provincia de Castellón, que tiene la particularidad de sobresalir por el famoso Castillo de El Toro, el cual domina el núcleo urbano desde lo alto de un pequeño cerro.
El Castillo es una fortaleza de tipo montano, que actualmente se encuentra en ruinas, pero que de todos modos se destaca por su envergadura. Durante la época medieval, sus murallas fueron ampliadas y mejoradas por la situación fronteriza que ocupaba, entre Aragón y Valencia. En su interior se halla, también en ruinas, la antigua Iglesia de Santa María, de la cual se desconoce la fecha exacta de su construcción. Luego de la construcción del nuevo templo parroquial, que data del siglo XVII, la antigua iglesia fue consagrada como Ermita de San Miguel. Junto al templo se ubica  la Torre Campanario, de planta cuadrada y notables dimensiones.
 En la plaza donde se sitúa el templo parroquial hay un acceso al Ayuntamiento, construido en 1572, que ha sido declarado Bien de Interés Cultural y que es considerado como uno de los edificios civiles más simbólicos de El Toro.
Por otro lado, en el centro del municipio es posible apreciar la Fuente del Járiz, construida completamente en piedra negra de sillería, que data del año 1799, y de la cual brotan aguas muy estimadas por los vecinos del lugar.
A un kilómetro de distancia, al final del camino del Vía Crucis, se ubica una de las ermitas más bonitas de todo Castellón, en la que se rinde devoción a la imagen de San Roque. Su pórtico, de singular belleza, y su estructura le confieren un aspecto pintoresco.
Al mismo tiempo, en la localidad de El Toro se encuentra la pedanía de El Molinar, un caserío de propiedad privada, localizado en los orígenes del río Palancia. Realmente, digno de ver.
El Nacimiento del Río Palancia es, sin dudas, el paraje natural por excelencia de toda la localidad. Es una sensacional garganta de roca caliza que conforma un estrecho pasillo.
Otros lugar a destacar es el Paraje Natural Municipal el Pozo Junco, un bosque endémico considerado de mayor interés en la Comunidad Valenciana.

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Pina de Montalgrao

Pina de Montalgrao es una localidad de Castellón,  ubicada al norte de la Comunidad Valenciana, más precisamente en la Comarca del Alto Palancia.
Aquí, se encuentra la Iglesia Parroquial de San Salvador, que está emplazada  en las cercanías del cerro del castillo. Sobresale por su recinto amurallado y almenado, el cual ha sido fabricado en sillarejo y mampostería. Parte de los materiales provienen del antiguo Castillo, del cual sólo pueden apreciarse algunos restos.
También, vale la pena recorrer las ermitas locales, entre las que se encuentran la Ermita de la Virgen de Vallada, que se halla en completo estado de abandono, la Ermita de la Virgen de Gracia, situada a 1 Km. de Pina, en la “Hoya de las Viñas“; y la Ermita de Santa Bárbara, ubicada a a 1405 m de altitud , en la cima del Pico Pina, desde la cual puede observarse  una fantástica panorámica de las tierras de Valencia, Castellón y Teruel.
La Plaza del Ayuntamiento, por su parte, está presidida por una encantadora fuente, que es una replica de otra anterior. Es sede de la Casa Consistorial, una construcción porticada al estilo aragonés que data del siglo XVII. Incluso, aquí encontramos el acceso al Museo Etnológico de Pina de Montalgrao.
Uno de los edificios más emblemáticos de la localidad es el Horno Moruno, el cual se sitúa al pie del campanario. En su interior, alberga una muestra fotográfica acerca de las costumbres de Pina, que integra el Museo Etnográfico de Pina.
La Sierra de la Espina, es la zona que más representa a la comarca. Se trata de alineaciones de pliegues paralelos que se agrupan en dos conjuntos: uno oriental y otro occidental. 
Por otro lado, la Fuente de San Salvador, la Fuente de Monteagudo y la Fuente Vieja son otros de los sitios de interés, donde es posible pasar un día agradable y sumamente tranquilo.
En las faldas del pico Cerdaña se erige la Cueva de Cerdaña, la cual se encuentra rodeada de imponentes montañas atiborradas de pinos y carrascas. Muy popular por su condición de Cueva¬ Santuario en Época Ibérica, constituye la visita obligada para los adeptos al senderismo y la espeleología, puesto que posee numerosas galerías, cuyo interior está decorado por estalagmitas y estalactitas.

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Atractivos de los más diversos de Vall d ‘Uixó

Vall d ‘Uixó,  es un municipio de la Comunidad Valenciana, ubicado al sur de la provincia de Castellón, en un enclave maravilloso entre la costa y el interior, siendo el acceso al Parque Natural de la Sierra de Espadán.
En la Plaza Nuestra Señora de la Asunción se erige la iglesia que lleva el mismo nombre, la cual se destaca por su torre campanario de estilo barroco. En su interior, se pueden apreciar las pinturas al fresco que ornamentan las bóvedas.
Otro templo de especial interés es la Iglesia del Santo del Ángel Custodio, la parroquia más antigua de Vall d ‘Uixó, que cuenta con una fachada barroca y en cuyo interior alberga  una colección de pinturas al fresco que datan del siglo Xlll. Asimismo, el templo se destaca por su retablo mayor con mármoles de diversos colores.
“Les Coves de Sant Josep”, es un río subterráneo que nos permitirá disfrutar de una aventura en las entrañas de la tierra. Se trata de un espacio natural, una cavidad, de singular belleza por donde cruza el Río de Sant Josep, por donde pueden apreciarse a través de un paseo en barca las formaciones naturales de calcita que hay en el lugar.
También, vale la pena dar un paseo por el Poblado Ibérico de San José, un maravilloso conjunto arqueológico que ha sido declarado Bien de Interés Cultural. Dicho poblado, datado en la Edad del Bronce, se encuentra en lo alto del cerro homónimo y posee un pequeño recinto amurallado, custodiado por torres de planta cuadrangular.
Si buscamos un lugar para esparcirnos, podemos optar por el Acueducto Romano de Sant Josep y L´Alcúdia, situado en  la Plaza Duques de Segorbe, ya que se trata de un atractivo turístico que se halla en muy buenas condiciones.
Es bueno saber que podemos disfrutar de un recorrido por la ciudad subiéndonos al Tren Turístico, el cual parte desde el Río Subterráneo y siguiendo un itinerario guiado que nos lleva por los mejores lugares de Vall d ‘Uixó.

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Oferta de ocio en Castellón

La ciudad de Castellón, situada en la provincia que lleva el mismo nombre, ofrece un paisaje bañado por las aguas del Mediterráneo. Cuenta con dos núcleos urbanos: el casco de la ciudad, en donde es posible hallar una importante oferta cultural además de múltiples actividades diurnas y nocturnas, y el Grao, que es la zona que se ubica junto al puerto y que se encuentra circunscripta por magníficas playas.
En la zona del casco urbano, vale la pena acercarse hasta  la atractiva Plaza Mayor, desde donde se pueden apreciar la Catedral de Santa María, un edificio de estilo gótico, y el Fadrí, la torre del campanario perteneciente al siglo XVI que se ubica junto a la casa abadía en donde funciona una de las bibliotecas más destacadas de la Comunidad Valenciana. Al mismo tiempo, se pueden apreciar la Lonja y el Ayuntamiento. Continue reading

Viver, el pueblo de las fuentes y manantiales

Viver es una villa  situada dentro de la provincia de Castellón, al noroeste de la comarca del Alto Palancia. La existencia de más de 50 fuentes en todo su término municipal, le valió el nombre de Viver de Las Aguas.
Debido a su diversidad de climática, el municipio es dueño de una amplia variedad paisajística, que incluye desde el bosque mediterráneo, pasando por los campos de trigo del altiplano, hasta las zonas fértiles irrigadas con las aguas de caudalosos manantiales.
Para apreciar mejor su paisaje, nada más indicado que visitar la Floresta, un gran parque natural que está ubicado en el cauce del barranco Hurón, el cual atraviesa la población. Aquí, además de una variada y abundante vegetación, es posible apreciar las casas colgantes que penden sobre las paredes del barranco así como diversas  cascadas y saltos de agua, que hacen de este lugar un sensacional paraje. Además, el parque cuenta, entre otras cosas, con pistas de tenis y juegos para niños.
Por su parte, en la margen izquierda del río Palancia se ubica el Paraje del Sargal,  un espacio de ensueño que se halla rodeado de montañas y que posee grandes atractivos, como es el caso de las Cuevas del Sargal, formadas por la acción de las aguas de la fuente del Pontón.
La Ermita de San Roque, localizada en lo alto del monte que lleva el mismo nombre, domina el pueblo. Este lugar es conocido porque cada  16 de Agosto, los lugareños se reúnen allí luego de la tradicional subida al monte. Desde aquí, pueden apreciarse estupendas vistas panorámicas de Viver.
Además, resulta interesante visitar algunas de las tantas fuentes y manantiales que se encuentran en esta población, como la Fuente de Ragudo, que  surge al pie de los montes de Ragudo, y la Fuente de San Miguel, ubicada a 1 km del pueblo. Cerca de ésta última  se emplaza el antiguo molino de Aguas Blancas, un atractivo lugar de recreación, ideal  para pasar un día al aire libre.

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