Monumentos y parajes de Valdeverdeja

Valdeverdeja es una villa de la provincia de Toledo, que está situada en la comarca de la Campana de Oropesa. Su término municipal se encuentra prácticamente rodeado por las aguas del río Tajo, el cual hace de frontera entre Castilla-La Mancha y Extremadura.

El terreno granítico sobre el que se asienta da lugar a los denominados canchales. El Tajo cruza el municipio y en sus márgenes pueden observarse diversos molinos de agua, actualmente en desuso.

Entre sus principales monumentos es posible citar a la Iglesia de San Blas, templo del siglo XVI que fue ampliado durante el siglo XVIII, y a la Ermita de Nuestra Señora de los Desamparados, construcción del siglo XVIII que fue erigida sobre otra anterior.

De sus parajes destaca el del Pozos Nuevos, sitio en el que se localizan numerosos pozos con sus respectivos lavaderos fabricados en piedra. Vale mencionar que este lugar ha sido declarado Bien de Interés Cultural, bajo la categoría de Sitio Histórico.

La Casa Curato, es otro de los principales atractivos de la villa. Se trata de una casa rectoral que sobresale por su bonita fachada con vista a la plaza Mayor. Sobre la calle San Blas se encuentra el acceso principal, por el cual se ingresa al patio mediante un portalón en medio punto.

Su patrimonio arquitectónico se completa con la Casa del arco, construcción levantada en el año 1876 con bóveda de cañón y arcos de medio punto.

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Ajofrín: La cuna de Jacinto Guerrero

En un recorrido por la provincia de Toledo, es interesante realizar una parada en Ajofrín, pueblo que vio nacer al maestro Jacinto Guerrero, autor de la popular zarzuela “La Rosa del Azafrán”. Paseando por sus apacibles calles, es posible toparse con numerosos  y, a la vez, antiguos edificios de estilo señorial, como es el caso de la Casa Grande, la Casa Facho, la Casa de los Martín de Vidal o la Casa de Las Laurinas, por mencionar sólo algunos ejemplos. Uno de sus mayores atractivos es la Iglesia de Santa María Magdalena, que sobresale por su torre mudéjar. En su interior pueden apreciarse diferentes elementos arquitectónicos y decorativos de estilo renacentista y barroco. Otro de los lugares más importantes del pueblo es el Museo Jacinto Guerrero, el cual alberga una vasta colección de objetos personales y fotografías del compositor que permite recorrer su trayectoria profesional. La exposición se halla dividida en cuatro temáticas:  el personaje y su relación con Ajofrín, las primeras composiciones de Guerrero y su vinculación con Toledo, sus primeros éxitos y el renombre alcanzado por el personaje por su contribución a la historia de la música española. Al caminar por el casco urbano, pueden visitarse también el rollo de justicia, la Ermita de San Andrés y la de Jesús Nazareno, la Cárcel Visigoda, y la fuente de los Cuatro Caños, ésta última construida en homenaje a San Ildefonso.

Benamaurel

En la provincia de Granada, al norte de Baza, se sitúa la pequeña localidad de Benamaurel, un lugar de gran atractivo en donde aún se conservan varias viviendas trogloditas que, según se cree, fueron habitadas durante el período árabe-andalusí.
Para transportarse al pasado de este pueblo, sólo basta con recorrer los barrios de la Alhanda, San Antonio y la Cuesta del Río, muy populares por sus Casas Cueva, o simplemente visitar el Fuerte, donde hay algunos restos de una antigua muralla. En la Plaza Mayor, que domina la población desde su punto más alto, es posible apreciar un conjunto urbanístico de comienzos del siglo pasado, en el cual se destacan la Iglesia de Nuestra Señora de la Anunciación, construida sobre una antigua mezquita en el año 1520 y reconstruida once años después por los daños sufridos en un terremoto, y el edificio de estilo neoclásico del Ayuntamiento, antiguo mesón de la Casa de Alba.
La Iglesia de Nuestra Señora de la Anunciación
Al pasear por la calle Fuertes, se llega al mirador de las Hafas, desde el cual se obtienen magníficas vistas panorámicas. Desde aquí, merece la pena recorrer la vereda señalizada que va por el centro del acantilado, donde se localizan las populares cuevas árabes excavadas en la pared. Durante el trayecto, es posible comprobar el marcado contraste que ofrecen la vega y el río Guardal con la barriada de San Marcos.
Las características casas-cueva de este apacible pueblo han sido usadas desde tiempos remotos. Además, está la cueva, conocida popularmente como “casa del tío Tinajas”, que alberga mazmorras árabes.

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Niebla en el intramuros

Niebla es una villa que está situada en una colina que se  alza sobre el río Tinto, en la provincia andaluza de Huelva. Dueña de una historia milenaria, quizá lo que más se destaca de este lugar es su muralla almohade, de unos dos kilómetros de extensión, que rodea por completo el perímetro de la ciudad y representa el recinto más grande y mejor conservado de toda Europa.
En el intramuros, declarado conjunto histórico monumental, la localidad aún conserva parte de su antiguo trazado. Entre sus principales monumentos se encuentran el alcázar de los Condes de Niebla, la iglesia de San Martín  y la iglesia de Santa María de la Granada. Esta última fue en el pasado catedral bizantina, luego mezquita árabe y a partir del siglo XVI se convirtió en un templo cristiano.  Saliendo del recinto amurallado, el acueducto, la calzada, las termas y el puente romanos son visita obligada.
Cerca de Niebla están los prehistóricos dólmenes, como el de Soto, situado en la localidad de Trigueros, mientras que en la zona de Los Bermejales se conservan interesantes restos neolíticos.
Las puertas del recinto amurallado, así como la antigua mezquita que fue convertida en la iglesia de la Granada, son otras muestras del legado árabe.
Cada verano, en el Castillo de los Guzmanes se realiza el Festival de Teatro y Danza Castillo de Niebla.
De todos modos, buena parte del patrimonio histórico, como numerosas casas solariegas, iglesias, conventos y ermitas, ha desaparecido debido a terremotos que azotaron el lugar o simplemente al abandono.
Para disfrutar la naturaleza del lugar, se puede acampar en el Pantano San Walabonso, ubicado a 15 km de la villa, visitar el paraje de El Guijo,  donde hay un pantano en el que pueden realizarse deportes náuticos, la zona protegida de Charca de la Balastrera, donde nidifican numerosas especies, y Jareta, sitio de recreo y esparcimiento ubicado a sólo 2 km. de Niebla. Un poco más allá, puede visitarse el Pantano del Tamajosoa, que además de una gran cascada sobresale por su exuberante vegetación.

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Orense: La Ciudad de las Termas

Orense es una bella ciudad de Galicia de origen romano, por lo que es poseedora de una gran riqueza histórica.
Su principal monumento religioso es la catedral de San Martín, templo de origen románico que presenta retablos de estilo gótico. Siguiendo el recorrido por la arquitectura religiosa, merece la pena realizar una visita a la iglesia Santa María de Aguas Santas. Si concurrimos a la iglesia de la Santísima Trinidad, el retablo renacentista que se encuentra en la capilla mayor y su bóveda de crucería son los elementos que más nos llamarán la atención de todo el conjunto. Entre sus santuarios encontramos el de Nuestra Señora de las Ermitas, muy concurrido durante Semana Santa, el de Santa Clara y el de Nuestra Señora de los Milagros. 
Esta ciudad cuenta también con numerosos puentes,  como es el caso del Puente Romano, datado de la época de César Augusto y actualmente en ruinas, y el Puente Milenio, que simboliza el progreso y modernismo de Orense. El Puente Nuevo, el de Loña y el Puente Codesal, son otros de los puentes que se hallan dispersos por la ciudad. 
Los balnearios de aguas termales son ideales para una jornada de relax. El balneario de Pozas de A Chavasqueira, se destaca porque el agua emana desde el interior de Templarium, una construcción de granito. Otras piscinas al aire libre son el Manantial do Tinteiro, cuyas aguas poseen propiedades para curar enfermedades de la piel, la Burga do Muíño, de acceso gratuito al público, y las Burgas de Outariz, donde la temperatura del agua alcanza 60 grados. Para llegar a las termas, podemos hacerlo en el tradicional trencito que recorre cada una de ellas. La existencia de estas piscinas al aire libre hace que la ciudad sea popularmente conocida como la Ciudad de las Termas.
Lo ideal es hacernos tiempo para conocer los museos de Orense. Por un lado, se encuentra el Museo Gallego do Xoguete de Allariz, ideal para concurrir con niños pues exhibe una interesante colección de juguetes, y por el otro está el Museo Arqueológico, que nos permitirá hacer un recorrido por la vasta  historia de la ciudad.
En la zona del casco histórico, se aglutinan diversos bares y restaurantes donde es posible deleitarse con las mejores exquisiteces de la gastronomía gallega, muy popular por sus empanadas y mariscos.

Santa Cruz de la Zarza

Santa Cruz de la Zarza es un municipio que pertenece a la Comarca de Mesa de Ocaña, en Toledo,  ubicado entre dos valles.

Entre sus principales atractivos se encuentran las Casas-Cueva, algunas de las cuales aún permanecen habitadas. Se hallan dispuestas en línea a lo largo de las pendientes de la localidad. Lo que más caracteriza a estas construcciones son sus fachadas blancas encaladas y sus chimeneas de forma cónica.

Durante el paseo, puede visitarse el antiguo Convento de Trinitarios, fundado por Pascual Sánchez en 1678. Como la construcción original era demasiado pequeña, se edificó uno nuevo junto a la plaza en 1680. Actualmente, la edificación se halla en ruinas.

De la antigua muralla que circunscribía el pueblo sólo queda el Arco de la villa, por lo que es considerado uno de los principales monumentos históricos del lugar. Asimismo, al pasear por el casco urbano de la población, llaman la atención las casas solariegas emblasonadas, muchas de las cuales exhiben escudos señoriales. Así, por ejemplo, puede apreciarse la Casa de los Diez Hidalgos, que actualmente alberga a la Asociación Cultural Amigos del Museo Etnológico.

La arquitectura religiosa del municipio está representada por la Ermita de Nuestra Señora de Villar, fechada en el siglo XVI; la Ermita de San Pedro, construcción de planta cuadrada del siglo XVII; la Ermita de Santa Gema, cuya particularidad reside en que está excavada en la roca; la Ermita de Santa Lucía, ubicada en uno de los barrios más tradicionales de la villa; la Ermita de Villaverde, localizada a unos 11 km del casco urbano; y la Ermita Virgen de la Paz, erigida en el antiguo despoblado del Villar.

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Riqueza monumental de Llerena

Llerena es un importante núcleo poblacional situado en la zona sur de Extremadura, cuyos primeros asentamientos datan de la época árabe. Aunque ciertos hallazgos indican que podrían ser de períodos históricos anteriores. Esta localidad es poseedora de un rico patrimonio monumental. Razón por la cual es visitada por miles de viajeros cada año, que llegan a estas tierras atraídos no sólo por su historia, sino también por sus tradiciones, su gastronomía y sus fiestas populares.

En su vasto patrimonio monumental se encuentra el Teatro Romano, el cual da cuenta del esplendor que tuvieron en el pasado estas tierras. Por otro lado, es posible apreciar interesantes muestras del arte mudéjar y barroco, como es el caso de la Iglesia Parroquial de Ntra. Sra. de la Granada, edificio del siglo XIV en cuyo conserva lienzos pintados por Francisco de Zurbarán. También, se destacan el Patio del Tribunal de la Inquisición y el Palacio del Obispo.

El conjunto arquitectónico más atractivo de Llerena se encuentra en la Plaza Mayor, donde se ubica la Iglesia de Ntra. Sra. de la Granada. Otros lugares de especial interés son la Iglesia de Santiago, templo del siglo XV en donde se halla enterrado Alonso de Cárdenas, conocido por ser el último maestre de la Orden de Santiago; el Palacio de Luis de Zapata, edificio de estilo plateresco que es la actual sede del Palacio de Justicia, y el Convento de Santa Clara, datado en el siglo XVI.

En cuanto a su gastronomía, el viajero puede deleitarse con suculentos platos elaborados a base de venado, jabalí, liebre, conejo y perdices.

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Qué visitar en Cogolludo

Cogolludo es una ciudad monumental de Guadalajara, que sobresale por sus iglesias, así como por las ruinas de su antiguo castillo y otras construcciones de gran encanto.
Las ruinas del castillo de Cogolludo se encuentran ubicadas en la parte más alta de la población, desde donde es posible contemplar una panorámica encantadora de las terrazas del río Henares y los cerros testigos de Hita y La Muela. Edificado en el siglo XI sobre una antigua construcción musulmana, pasó a manos de la Orden de Calatrava en el año 1176. Actualmente, de su estructura original sólo queda un recinto central de elevados muros, en torno al cual se halla lo que fue en su momento el patio de armas, rodeado en el exterior por un foso y una muralla.
La Iglesia de Santa María, ubicada en lo alto del cerro, es un templo del siglo XVI cuyo interior es predominantemente gótico decadente. Consta de tres naves, con un salón cubierto por bóvedas de crucería estrellada. Posee dos portadas renacentistas, pero lo más atractivo de esta construcción es su campanario.
La Iglesia de San Pedro, que data del siglo XVI, es un templo que fue erigido sobre una antigua iglesia románica. Es de líneas sencillas y se encuentra en perfecto estado de conservación. Dispone de tres naves, y alberga diversas pinturas al fresco de Matías Ximeno de especial interés.
Otro de los grandes atractivos de Cogolludo es, por cierto, el Palacio de los Duques de Medinaceli, una fastuosa fortaleza del siglo XV que ha sido declarada monumento histórico-artístico. Esta construcción de estilo renacentista se asemeja mucho a los tradicionales palacios florentinos.
La Plaza Mayor es porticada y se encuentra circunscripta por el ayuntamiento y el palacio. En su centro alberga una gran fuente de 4 caños.
En cuanto a las ermitas, solo se conservan 5 de las 16 con las que contaba originalmente, a saber: la Ermita de La Soledad, la de Virgen de la Sal, la de San Antón y la Ermita de San Miguel. Todas ellas, de inconfundible estilo renacentista, dan cuenta del esplendor que gozó la ciudad en aquella época.

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Viaje al pasado de Hita

De visita por la antigua localidad de Hita, en Guadalajara, tendremos la posibilidad de disfrutar de una población de vasta historia que vivió su época de esplendor durante la Edad Media.
La ciudad está asentada sobre su caserío, en la falda de un cerro de La Alcarria. Durante el paseo, nos tentaremos con un recorrido por sus calles empinadas y laberínticas, pudiendo llegar a miradores más altos aún desde los cuales es posible apreciar la orografía de la región, marcada por los contrastes de colores que generan los cerros y frondosos valles.
A pesar de los daños que sufrió durante la Guerra Civil Española, Hita ha sido declarada Conjunto Histórico Artístico por la belleza de sus monumentos.
De ese modo, no podemos dejar de visitar el Castillo de Hita, de gran valor arqueológico aunque sólo permanecen en pie algunos pequeños vestigios de sus muros en la cima del cerro. Fue erigido en el siglo XV sobre otra fortaleza cristiana, la cual había reemplazado en su momento a una antigua torre musulmana.
Su muralla también posee un importante valor histórico, a pesar de que ha resultado seriamente dañada durante la contienda civil. Su construcción, encomendada por el primer Marques de Santillana, fue llevada a cabo en 1441. De ella, destaca la Puerta de Santa María, que debió ser reconstruida.
Otro sitio al que no debemos dejar de ir es la Iglesia de San Juan Bautista, situada en lo más alto de la población, por lo que constituye un estupendo mirador que ofrece las mejores vistas de los campos de la Alcarria. El templo, que tampoco resultó ajeno a los destrozos provocados por la Guerra Civil y debió ser restaurado, es de origen mudéjar y consta de tres naves.
También, podemos dirigirnos hasta la Iglesia de San Pedro que se halla en completo estado de ruina.
Un paseo por la Plaza del Arcipreste nos permitirá conocer el lugar de reunión de los locales.
Pero además podemos aprovechar para realizar rutas monumentales por el centro de Guadalajara, que nos llevarán hasta Jadraque, Brihuega, Sigüenza y Cifuentes.
En Jadraque, erigida a orillas del río Henares, visitaremos el castillo del Cid, de estructura soberbia.
Mientras que en Brihuega, contemplaremos diversos templos del último románico y su maravilloso castillo.
Próximo a esta población se sitúa Cifuentes, que sobresale por su bello conjunto monumental, el cual incluye un castillo y una iglesia gótica.
Un poco más lejos, está Sigüenza, localidad que posee una extraordinaria catedral románica y gótica, así como un atractivo castillo, entre otros monumentos de sumo interés.

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El entorno multicolor de Riotinto

Riotinto, pueblo ubicado en la provincia de Huelva, no se asemeja demasiado a los demás pueblos andaluces, debido a las características del paisaje, su relación directa con la minería y el legado histórico de la época de la ocupación inglesa. Por todo ello, merece ser considerado como un referente turístico de Andalucía.
La visita a Riotinto y sus alrededores es como vivir una aventura mágica, por lo extraordinario de su paisaje y su rica historia. Sólo con contemplar la arquitectónica urbana es posible distinguir su carácter colonizador, legado de la ocupación de estas tierras por los ingleses durante los siglos XIX y XX. Las diferentes barriadas que conforman el pueblo están muy bien delimitadas y diferenciadas. De ellas se destacan El Valle, el Alto de la Mesa, y Bella Vista.
El panorama se completa con la ya instalada cultura minera, con el atractivo que supone contemplar las montañas excavadas, los bosques de encinas y embalses.
La configuración que puede observarse actualmente de estas minas ha sido generada por la explotación que impulsaron empresarios británicos cuando promediaba el siglo XIX dada la enorme riqueza del suelo onubense.
Uno de los acontecimientos más relevantes para el crecimiento del municipio ha sido la construcción de las vías de ferrocarril en el trayecto comprendido entre Riotinto y Huelva, lo cual dio cuenta el importante poderío económico que poseía Riotinto. Gracias a ello, pudieron transportarse minerales hasta el Muelle del Tinto, en Huelva.
Puede visitarse la casa del Consejo, en el pasado usada como lugar de reunión por los dirigentes británicos, que se conserva tal como era en sus inicios.
Otras opciones son asistir al Museo Minero de Riotinto, único en su tipo en España, que ofrece un repaso sobre la historia de la minería en este antiguo yacimiento; realizar un paseo en el Ferrocarril Turístico Minero o conocer la Mina de Peña de Hierro.