Recorriendo las Rías Bajas de Galicia

Aquellos que buscan pasar unas vacaciones en las que prime el descanso y la tranquilidad cuentan con muchas opciones, como realizar senderismo en las islas que forman el Parque Nacional Marítimo Terrestre de las Islas Atlánticas, realizar una excursión en barco por las Rías Bajas (o Baixas) o, simplemente, disfrutar de sus playas inmersas en un paisaje de belleza inigualable.
El Parque Nacional está situado en las costas de Galicia, zona popularmente conocida como las Rías Bajas. Está compuesto por  las Islas Cíes, Cortegada, Ons y Sálvora.
Durante el verano, la vertiente oriental de la cadena natural que integra estas islas, destaca por el atractivo de sus playas y clima apacible. Mientras que, mar adentro hay imponentes acantilados, donde anidan un sinnúmero de aves marinas de Europa. Además de disfrutar de sus playas, al pasear por estas islas es posible observar la riqueza  de la fauna y flora endémica.
No todas las islas son accesibles, pero a algunas se puede llegar en ciertas épocas del año a bordo de embarcaciones de recreo que parten desde los puertos de Vigo, Beu, Baiona y Sanxenxo. Lo ideal es poder recorrer la totalidad de este magnífico parque marítimo-terrestre, ya sea a pie, en barcos de pasaje ode trabajo o en planeadoras.
Muchas son las actividades que aquí pueden hacerse, como practicar snorkle para descubrir los singulares fondos marinos haciendo snorkle y degustar exquisitos platillos a base de frutos de mar, así como recorrer sus bodegas y los sitios de especial interés.
La isla de Cortegada está ubicada frente al pueblo pesquero de Carril, separado de está por un breve paseo.  Esta isla de frondosa vegetación, acoge el bosque de laurel más grande de Europa y un fondo marino de gran riqueza. Durante el paseo, es posible toparse con las ruinas de una pomposa casona, que data de fines del siglo XIX, y los restos de su antigua iglesia monasterial.
Los roquedos de las islas de Sálvora y Ons, en los que el oleaje es muy fuerte, es donde se crían los percebes de las Rías Baixas, por lo que aquí es muy común ver a los percebeiros en sus embarcaciones en busca de los mejores ejemplares.
Las Islas Cíes son tres, a saber: Faro, Monteagudo y San Martiño. Las dos primeras están conectadas por el enorme arenal de la Playa de Rodas y el Lago dos Nenos. En la
escarpada franja occidental, es posible apreciar numerosas cuevas que han sido formadas por efecto del intenso oleaje; en tanto que en su cara opuesta pueden disfrutarse de apacibles playas.
Vale la pena aprovechar la oportunidad para realizar una visita al poblado de As Hortas, donde son conservados diversos restos de viejas construcciones. Un poco más allá de la playa das Margaridas hay un observatorio de aves, desde donde se contemplan los abruptos acantilados de la franja oriental.
Además, hay cuatro rutas de senderismo, la del Monte Faro, Alto Príncipe, Faro da Porta y la de Monteagudo, que conducen al interior de la isla, mediante las cuales puede apreciarse de cerca el encanto del paisaje y ver increíbles panorámicas. Los senderos están correctamente señalizados y su duración no excede las dos horas.

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Zafra, destino perfecto para el turismo activo

Zafra es una encantadora localidad de la Baja Extremadura, ubicada a mitad de camino entre Mérida y Córdoba, que ofrece al visitante la posibilidad de conocer su excepcional patrimonio histórico.

La población está presidida por el Palacio de los Duques de Feria, en torno al cual se entrelazan sus calles angostas, y rodeada por una muralla de piedra de ocho puertas. Este alcázar-palacio, que fue levantado en el s. XV, destaca por su patio central de mármol. Actualmente, aquí funciona el Parador de Turismo Duques de Feria.

El núcleo de Zafra está representado por sus dos plazas: la Plaza Grande, cubierta por arcos de ladrillos sobre los que todavía se conservan antiguos edificios, y la Plaza Chica, plaza porticada famosa por sus antiguos mercados. Ambas presentan detalles mudéjares y medievales.

En el centro de la villa se encuentra la Casa del Ajimez, hoy convertida en centro de interpretación de Zafra, que sobresale por sus atractivas ventanas mudéjares.

Entre sus edificios religiosos es posible mencionar a la Capilla de los Remedios, en cuyo retablo contiene diez obras de Zurbarán; la iglesia Colegiata de La Candelaria, construida en el siglo XVI; el Convento de Santa Clara, que alberga el monumento de los Señores de Feria; y el Convento de Santa Catalina, cuyo origen se remonta al año 1500.

Al mismo tiempo, al pasear por Zafra el viajero puede apreciar un buen número de casas señoriales, que en su mayoría fueron construidas entre los s. XVI y XVIII. De todas ellas, vale la pena destacar a la Casa Grande, poseedora de un sensacional claustro central, y a la Casa del Marqués de Solana, cuyo estilo se asemeja al neo-árabe.

Saliendo del recinto amurallado, pueden contemplarse diversos monumentos como la Plaza de los Toros, la Torre de San Francisco o los pilares góticos de San Benito y el Duque. Para descubrir la naturaleza de su entorno, en Zafra es posible realizar senderismo, cazar o recorrer rutas a caballo, entre otras actividades.

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Navahermosa al natural

Navahermosa es un municipio de la provincia de Toledo, en Castilla-La Mancha, cuyo principal atractivo es su entorno natural casi salvaje. Se trata de un destino más que perfecto para pasar unos días realizando actividades al aire libre, disfrutando de los paisajes y, desde ya, del buen comer.

Al sur de la población se extienden las cadenas montañosas de los Montes de Toledo, que alcanzan unos 1401 metros de altitud en el Sombrera o Telegrajo, en tanto que al norte se localizan las formaciones de raña.

La Iglesia Parroquial de San Miguel Arcángel fue construida sobre los restos de una iglesia del siglo XV. Destaca por sus cinco cúpulas y su torre, ésta última erigida a finales del siglo XIX en reemplazo de la original.

La Ermita de Nuestra Señora Milagro, más conocida como “La Milagra”, es donde se lleva a cabo la tradicional romería cada tercer domingo de mayo. Cabe señalar que la construcción actual no es la original ya que debió ser reconstruida en 1944 luego de su destrucción durante la Guerra Civil.

Más allá de sus monumentos, Navahermosa invita al visitante a conocer paisajes de singular belleza, donde los olivares ocupan un lugar protagónico pues no hay que olvidar que en esta zona se produce  aceite de oliva de excelente calidad bajo la Denominación de Origen Montes de Toledo.

Algunos de los parajes naturales que pueden descubrirse son los de la Hoz del Carbonero, el Telegrajo o Sombrera, Las Caleras o El Collado de la Madroña.

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Conoce el legado románico de León

León, ciudad situada en la Comunidad de Castilla y León, es un destino que nos conducirá hacia lugares que conservan el legado dejado por los romanos, así como a monumentos de origen medieval. A su vez, León nos ofrece la posiblidad de recorrer los puntos clave del Camino de Santiago.
Para empezar, podemos acercarnos hasta la catedral de Santa María, templo que exhibe un impactante estilo gótico francés y en cuyo interior es posible contemplar sus atractivas vidrieras. Otro de los monumentos religiosos que más se destacan es la  basílica de San Isidoro, construcción de estilo románico que contiene un panteón donde descansan los restos de los reyes de origen leonés.
Para apreciar mejor la arquitectura religiosa de la ciudad, vale la pena visitar el Convento de San Marcos, además de las iglesias de Nuestra Señora del Mercado, la de de San Salvador de Palat del Rey y la iglesia de San Marcelo.
Uno de los lugares de parada obligada es la Casa de Botines, obra de Antonio Gaudí. Pero también podemos aprovechar para realizar un recorrido por las murallas de origen romano, de las cuales solamente quedan algunos restos, como es el caso de la Puerta de la Moneda.
Otra alternativa interesante es marcar un itinerario por sus  palacios, que son una clara muestra del esplendor que tuvo antiguamente la ciudad de León. Así, por ejemplo, podemos incluir en nuestro periplo al palacio de Los Guzmanes, de forma cuadrangular, y el Palacio del Conde Luna, característico por su encantadora portada de piedra.  El Palacio del Marqués de Torreblanca, el Medieval y el de los Marqueses del Prado, no tienen desperdicio.
Si vamos de paseo, tenemos que hacer en León, un paseo por su Plaza Mayor y la Puerta del Castillo que  en la antigüedad era una de las puertas de entrada a la ciudad. Hay que hacer en León un recorrido por la judería donde se encuentra el Castrum Ludeorum y yacimientos que muestran como vivía la comunidad hebrea. Una visita  obligatoria que hay que hacer en León es por el barrio húmedo donde están la mayor parte de bares y restaurantes de la ciudad.
Para conocer mejor la cultura e historia de esta impactante ciudad, podemos recorrer sus museos, como el Museo de León, que expone piezas de la historia de la provincia junto a una interesante colección de objetos romanos, el Museo de la Real Colegiata de San Isidoro, al que popularmente se lo conoce como la Capilla Sixtina del Románico por el gran número de frescos que alberga, y el Museo Etnográfico Ildefonso Fierro, donde pueden apreciarse objetos tradicionales de la cultura leonesa.

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Montes Obarenes – San Zadornil: auténtico murallón natural

Los Montes Obarenes – San Zadornil es un parque natural que está situado al nordeste de la provincia Burgos, en Castilla y León.  Este espacio protegido, que se alza sobre las llanuras de La Bureba, conforma un auténtico y majestuoso murallón natural. El Pan Perdido (1.237 metros) es el pico más alto del relieve de estilo jurásico que caracteriza a este lugar.

El parque, que limita al norte con las aguas del río Ebro, abarca en su interior las sierras de La Llana, Oña, Arcena, Pancorbo y los Montes Obarenes.

En todo el paisaje prevalecen numerosos desfiladeros, siendo alguno de los más representativos el que está situado cerca de Oña, el cual ha sido tallado por el curso del río Oca. Asimismo, en Sobrón pueden apreciarse las hoces excavadas en la roca por el Ebro, mientras que en la sierra de Arcena destacan las cascadas y la garganta tallada por el río Purón.

Con respecto a la vegetación, gracias a su ubicación privilegiada, el parque es poseedor de una riqueza de especies arbóreas y arbustivas. Esto hace que sea además el hábitat de un importante número de aves rapaces que anidan fundamentalmente en los diversos cortados rocosos de este paraje, sobre todo en la Hoz de Sobrón.

Por otro lado, son realmente escasos los espacios naturales que albergan tanta riqueza cultural como el de los Montes Obarenes. En este caso, destacan el arte y la historia del pueblo de Oña, representados por el monasterio medieval de San Salvador, y la pintoresca villa de Frías, popular por sus casas colgantes, su puente sobre el Ebro y su castillo.

Explorando la Sierra de Gredos

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Sierra de Gredos

La Sierra de Gredos, ubicada al sur de Castilla y León, está constituida por numerosas lagunas, circos glaciares, riscos, depósitos de morreras y cañones, que constituyen un espectáculo en si mismo. Su pico más alto es el de Almanzor, el cual alcanza los 2.592 metros.

Su situación geográfica, sumada a los marcados desniveles y a la diferente orientación de sus laderas, convierten a la Sierra de Gredos en un excepcional hábitat para numerosas especies vegetales y animales.
El Circo de Gredos, es uno de los principales atractivos del Parque Regional de Gredos. Para llegar a este lugar es necesario tomar el camino empedrado que parte de Hoyos del Espino. Tras subir por la senda rumbo al Prado de las Pozas, es necesario cruzar el puente que se alza sobre el río de las Pozas, el cual se precipita en diversas cascadas que discurren por un antiguo valle de origen glaciar. Al llegar a Los Barrerones, ya es posible contemplar la belleza del circo y la laguna de Gredos.
La Laguna de Gredos es una inmensa laguna glaciar de aguas frías y translúcidas, en las cuales se reflejan las cumbres que circunscriben el circo de Gredos: Cuchillar de las Navajas, Almanzor, El Sagrao, Risco de la Ventana y Los Tres Hermanitos.
Cabe señalar que este espacio natural ha sido distinguido con la Carta Europea de Turismo Sostenible, otorgada por la federación que aglutina a los espacios naturales protegidos del continente europeo, EUROPARC, debido entre otros motivos a los sistemas de gestión y control de visitas de gran eficacia que allí se desarrollan.
Este increíble paraje resulta más que perfecto para la práctica de escalada, montañismo, ciclismo, senderismo y esquí de travesía.
Otro de los recorridos recomendados es el que incluye una visita a la Laguna Grande o a las Cinco Lagunas.
Además de todos estos valores ambientales, en los alrededores de la Sierra de Gredos existen distintos lugares de gran tradición, arte e historia, como es el caso de los pueblos El Barco de Ávila y Candelada, y de la calzada romana del Puerto del Pico.

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Sabinar de Calatañazor y la Fuentona

Sabinar de Calatañazor, localizado al oeste de la provincia de Soria, constituye uno de los bosques de sabinas mejor conservados de todo el mundo. Está dispuesto sobre tierras llanas y sorprende por el porte y longevidad de los ejemplares de esta masa boscosa, ya que algunos alcanzan los 20 metros de altura y poseen una antigüedad de aproximadamente dos mil años.

En los alrededores del sabinar se encuentra una de las localidades de mayor atractivo de la zona, Calatañazor.  Dicho pueblo, circunscripto por un impactante y profundo precipicio, se halla presidido por su castillo. Al pasear por las calles estrechas y empedradas de esta villa medieval,  pueden apreciarse las casas porticadas construidas con adobe y vigas de enebro y que se caracterizan por sus chimeneas redondas.

Junto a este parque natural, más precisamente en la parte más occidental de la Sierra de Cabrejas, se encuentra el Monumento Natural de la Fuentona, el cual está conformado por el paraje Los Ojos de la Fuentona, surgencia de origen kárstico de abundante fauna y vegetación formada por el nacimiento del río Abión. Este acuífero, que consiste en un conjunto de galerías subterráneas inundadas por agua, catalogadas como las más profundas de España, se complementa con la Cascacada de la Fuentona.

En síntesis, esta reserva natural es el sitio ideal para aquellos que buscan combinar el descanso con actividades al aire libre, como senderismo, avistaje de aves y senderismo.

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